ฟุตบอลคิงส์คัพ อีกหนึ่งลีกส์การแข่งฟันฟึตบอลสุดยิ่งใหญ่

คิงส์คัพ เป็นการแข่งขันฟุตบอลนานาชาติที่จัดขึ้นในประเทศไทยโดยสมาคมฟุตบอลแห่งประเทศไทย เราเป็นเจ้าภาพที่จัดงานแข่งขันขึ้นในปี 2511 จากนั้นก็มีการจัดขึ้นทุกปีนับตั้งแต่นั้นมา ยกเว้นในปี 2526, 2528, 2551, 2554 และ 2557 ในบางปีการแข่งขันมีจุดเด่นอยู่ที่อาจมีสโมสรที่ได้รับเชิญจากต่างประเทศให้มาเข้าร่วมแข่งขันด้วยในรายการ ทำให้มีโอกาสได้เห็นนักฟุตบอลชื่อดังหลายคนเข้าร่วมการแข่งขันครั้งนี้ ยกตัวอย่างเช่น เจสเปอร์ โอลเซ่น, เฮนริค ลาร์สสัน, ไบรอัน เลาดรู๊ป และทีมชาติบราซิลในปี 1999 ซึ่งรวมถึงผู้ชนะฟุตบอลโลกปี 2002 “โรนัลดินโญ่”

ตั้งแต่จัดครั้งแรกในปี 2511 จนถึงปัจจุบันนี้รวมแล้วทั้งหมด 47 ครั้ง ผู้ที่สามารถคว้าแชมป์ได้มากที่สุดก็คือ “ทีมชาติไทย” ที่สามารถคว้าแชมป์ได้ 15 สมัย โดยงานแข่งผู้ชนะจะได้รับรางวัลเป็น “ถ้วยพระราชทานคิงส์คัพจากพระบาทสมเด็จพระเจ้าอยู่หัว” ซึ่งในประเทศไทยได้มีงานแข่งขันชิงถ้วยพระราชทานในกีฬาหลายประเภท เช่น มวยไทย เซปักตะกร้อ เรือใบ กอล์ฟ ฯลฯ ในปี 2549 ทีมชาติเวียดนามเคยได้รับเชิญให้มาร่วมงานแข่งขันฟุตบอลคิงส์คัพในประเทศไทย โดยสามารถทำผลงานได้เป็นอันดับที่ 2

ฟุตบอลชิงถ้วยพระราชทานคิงส์คัพปีล่าสุด

 

ประเทศไทยเป็นเจ้าภาพจัดงานฟุตบอลชิงถ้วยพระราชทานคิงส์คัพครั้งที่ 47 ซึ่งจะจัดขึ้นที่ “ช้างอารีน่า” ในจังหวัดบรุรีรัมย์ ในวันที่ 5-8 มิถุนายน โดยในการจัดงานครั้งนี้ถือเป็นครั้งแรกที่ไม่ได้จัดในกรุงเทพมหานคร ประกอบด้วยทีมชาติจาก 4 ประเทศ ได้แก่ ไทย กือราเซา อินเดีย และเวียดนาม สาเหตุที่ว่าไม่ได้ใช้สนามราชมังคลากีฬาสถานเหมือนอย่างที่เคยจัดมา นั่นก็เพราะว่าสนามจะต้องเตรียมความพร้อมสำหรับการเป็นเจ้าภาพในงานแข่งฟุตบอลเอเชียรุ่นไม่เกิน 23 ปี ที่จะเกิดขึ้นในปีหน้านี้เอง

ก่อนที่ช้างอารีน่าจะถูกเลือกเป็นสนามแข่ง ได้มีการเสนอชื่อสนามที่ผ่านมาตฐาน A-Class ทั้งหมดอีก 3 แห่ง ได้แก่ มิตรผลสเตเดียม สนามกีฬากลาง กับช้างอารีน่า ซึ่งได้มีการประชุมกันจนมีความเห็นชอบแล้วว่า “ช่างอารีน่า” เป็นสนามแข่งที่เหมาะสมที่สุดในการจัดงานแข่งฟุตบอลคิงส์คัพครั้งที่ 47 เพราะสนามอยู่ในสภาพที่พร้อมใช้งาน มีสิ่งอำนวยความสะดวกครบครัน สามารถเดินทางเข้าถึงได้ง่าย มีที่นั่งรองรับมากถึง 32,600 ที่นั่ง

ผลการแข่งขันดูเหมือนว่าไทยจะตกลงไปอยู่ที่รองชนะเลิศอันดับ 3, อินเดีย รองชนะเลิศอันดับ 2, เวียดนาม รองชนะเลิศอันดับ 1 และกือราเซา ได้กลายเป็นแชมป์สมัยแรก ด้วยการเอาชนะเวียดนามไปอย่างหวุดหวิด โดยการแข่งขันนี้ได้ถ่ายทอดสดผ่านช่องไทยรัฐทีวีของประเทศไทย Star Sport 3 ของอินเดีย และ VTC Digital Television ของเวียดนาม